垂直农业代表了农业的未来吗?

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集装箱坊 发表于 2020-9-14 09:53:45 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
普通消费者可能对“垂直农业”这个词语还略显陌生,但是“垂直农业”这个概念目前是众多发达国家最为青睐的农业科技,同时也是现在最火热的投资领域之一。简单来讲,垂直农业就是区别于传统的户外种植,选择在室内种植蔬菜,通过多个种植层垂直地叠在一起,然后利用 LED等其他光源提供光照,并用水雾或自动滴灌系统浇水,从而实现不受环境因素影响和控制下的全年高产。

田野种出蔬菜需要30到40天,垂直农业只要10到12天。更重要的是,与传统农业相比,垂直农业所需的用水量足足减少了95%,这对很多的沙漠国家意义重大。不过,由于空调和 LED灯和自动灌溉系统等需要持续的电力供应,因此也会从其他方面消耗大量的能源例如电力资源。
2020年上半年,多家公司完成融资

针对这样一个火爆的行业,35斗结合了AgFunder、Crunchbase 等投融资平台的数据,对这半年内有最新融资近况的公司进行了整合,他们分别是 AeroFarms、Freight Farms、Elevate Farms、Plantlab、Upward Farms,然后重点介绍了其中的几家公司。接下来让我们了解一下垂直农业行业的成员们。

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数据来源:crunchbase,35斗整理

以下是相关公司介绍:

AeroFarms:我们的目标是改变农业

来自美国东海岸的AeroFarms在2019年7月获得E轮融资共计1亿美元,估值第一次达到了5亿美元,旨在用所得资金继续巩固行业领先优势。截止到目前为止,AeroFarm筹集了来自10个轮次总计2.38亿美元的金额。今年4月9日 ,AeroFarm依旧不负众望拿到了Abu Dhabi Investment Office (ADIO)未披露金额的投资。

AeroFarms的公司理念是种植最好的植物以改善人类。认为自己是一家以使命为导向的全球性公司,同时拥有B级认证,并很荣幸被Fast Company 评为全球最具创新力的公司之一。他们获得专利的航空技术为健康植物的繁衍提供了理想条件,使室内垂直农业达到了新的精度和生产力水平,对环境的影响最小,几乎没有风险。通过他们的零售品牌Dream Greens,消费者可以全年无限制地享受本地种植的无农药产品,这些产品具有独特的风味和营养。目前,美国的垂直农场几乎都主打叶绿蔬菜,AeroFarms 还主营胡萝卜、黄瓜等品种,总的来说,AeroFarms 的出货大类是菠菜、生菜、羽衣甘蓝和嫩叶芝麻菜,这些都是西餐沙拉当中常见的叶菜品种。

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AeroFarms的生产车间,图片来源:AeroFarms官方网站


Freight Farms:集装箱农场正在改变我们的饮食方式

在当地食品的趋势不会很快消失。随着需求的增长,传统的供应渠道面临着全年提供新鲜,超本地食品的挑战。这与我们已经习惯了商店货架上无休止的各种产品(无论季节如何)直接冲突。因此,为了在满足不断增长的人口营养需求的同时满足对当地食品不断增长的需求,我们需要将全年的可用性与可以在冬季中生产本地食品的生长方法结合起来。这就是室内耕作的地方-特别是在集装箱内部。目前有多种室内耕作方法,包括自家种植、翻新仓库、屋顶耕作,当然还有集装箱耕作。

Freight Farms公司就是其中一家集装箱耕作初创公司,总部位于波士顿,主要经营的项目是在集装箱里种植有机蔬菜,然后把集装箱塞进楼顶、校园等空地里,组成高效并相对友好的城市农业系统。绿色植物机器建造在再利用的海运集装箱内,采用的是高科技的溶液培养,这个集装箱还可以连接到云端。

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Freight Farms的集装箱农场,图片来源:Freight Farms官方网站


创始人Friedman解释说:“我们的装置外壳使用绝缘材料制成,这可以为作物的生长提供最理想的环境。这个系统由传感器控制和调控,传感器能够将农场的实时情况反馈给电脑,并对某些情况做出相应调整。”

Freight Farms在今年2月12号收到了Ospraie Ag Sciences旗下的1500万美元的B轮投资,截止到目前为止总融资额为2640万美元。
商业化提速, 垂直农业获资本、市场认可


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数据来源:crunchbase,35斗整理


其实如今在垂直种植赛道上,各家企业的商业模式仍不明确,百家齐放。很多垂直种植的企业既专注于有机蔬菜的生产,还要兼顾相关的科研技术研发和销售。所以,我们经常会思考,这些公司到底是蔬菜生产企业还是科技研发企业呢?不过如果我们仔细地研究已经获得巨额融资的垂直种植企业,会发现他们其实是分工非常明确的。比如获得众多知名投资机构青睐的Plenty、Bowery、Brightfarms等,都会专注地把自己定位成“采取高科技前沿技术的蔬菜生产企业”,而不是“专注研发蔬菜生产技术的科技企业”。

以下我们重点给大家介绍在这个垂直农业赛道领跑的佼佼者们。

Plenty: 垂直农业领域的“阿里巴巴”

Plenty的投资人基本上都是各个领域的佼佼者,包括亚马逊的创始人世界首富Jeff Bezos的个人风投 Bezos Expeditions。还有我们国人熟知的曾在天使轮就投资于阿里巴巴而名声大噪的软银国际孙正义。

Plenty是一家垂直农场解决方案提供商。Plenty以其职能联网系统闻名,这个系统会根据农作物生长类型,智能输送定制化光照、空气成分、湿度和营养物种类,另外农作物主要是通过重力施肥,而不是直接浇灌,这样可以节省很多种植资源。Plenty称已掌握室内高效率种植农作物的技术。目前最新消息是,这家农业科技独角兽垂直农业公司Plenty在8月份宣布与Albertsons建立合作伙伴关系,这是该公司的第一笔主要零售交易。

对于这家数据和科技驱动的农业公司而言,这笔合作交易至关重要,该公司使用机器学习和定制照明来优化品味。走进Plenty的任何一个城市农场,会看到一些落地塔培育着根据口味和营养成分选择的品种。最新的传感器技术和机器学习技术能够创建最佳的生长环境,而无需使用农药或GMO。Plenty不仅可以全年为消费者带来新鲜的当地产品,可以为消费者提供优质的食品。

Plenty设计了使用低用水量灌溉的技术,一个令人恐惧的本土例子就是美国加利福尼亚州已经七年干旱。这就是为什么尽管Plenty发现了如何重复利用水并仔细控制光照,温度和湿度,以使每平方英尺的产量增加350倍,而室外农场却依旧只能使用一小部分水的原因。

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Plenty的垂直农场示意图,图片来源:Plenty官方网站


Plenty坚信,这个星球上的所有的74亿人都同样应该获得最美味,最有营养的产品。因此,他们正在追随当地农民的脚步,重新引入有机种植技术,凭借尖端技术以及突破性的植物和香料科学,Plenty能够大规模发起下一次现代农业革命。Plenty致力于将当地种植的水果和蔬菜交到全球各地的人们手中,因为当前农产品质量最紧迫的问题不仅是农产品种类偏少,而是大规模农业的局限性危害我们的健康。

Bowery Farming:得到谷歌风投认可的农业科技公司

Bowery Farming的第一家农场位于新泽西州卡尼镇的一个仓库里,公司的室内种植主要依靠专有的计算机软件、LED照明和机器人来栽培无虫害的绿叶蔬菜,与传统农业相比能节省95%的水。类似Bowery Farming的室内农场分布在城市周边,在将食品运送给日益增加的城市居民的过程中,不仅能降低运输成本,同时也能减少对环境的影响。

通过控制室内环境,Bowery Farming的室内农场一年365天,每天都能生产出绿叶蔬菜。Bowery室内农场与占同等面积的传统室外农场相比,产量是后者的一百倍之多。

从数据分析学到机器人学方面的技术进步使得旧仓库和钢铁厂在垂直农业方面有了新的用途。Bowery Farming自主研发的BoweryOS专用软件可以分析数百万数据点,从而影响植物的生长速度和口感。同时,LED照明技术的进步使得其能够模拟自然阳光照射,室内农场因此而受益。

BrightFarms:把菜“种”在屋顶上

创立于2006年,BrightFarms 通过在超市、杂货店及任何可以利用的屋顶上建造为城市环境特别打造的生产水培作物的温室,在全美推广“本地食材”的概念。

BrightFarms 的温室不仅可以节省土地、水资源、减少污染,还能为城市居民提供不受气候影响、有均衡品质保障的新鲜食材,大大缩短了超市的蔬菜供应链。

通过技术创新,相较传统长途运输的农业,BrightFarms 的温室能有效节约80%的水资源、90%的土地资源和95%的运输燃料费用。公司所有农产品都是无农药和非转基因,当前合作的零售商包括 Kroger、Ahold、Albertsons 和 Walmart(沃尔玛)。

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BrightFarms的有机蔬菜包装示意图,图片来源:BrightFarms官方网站


BrightFarms 不仅负责温室的设计、安装和维护,为吸引大型超市等潜在用户,他们还介入融资业务,先行垫付安装费用,与用户签订10年期的固定价格服务合同。美国商业杂志《 Fast Company》将 BrightFarms 评选为“全球五十大创意企业”之一及“全球十大食品类创意企业”之一。
垂直农场进入商超,鲜蔬本地供应需求明显

您是否知道到了2050年,我们将需要多生产70%的粮食来满足估计100亿的世界人口的需求?从目前的情况来看,我们的农业系统无法持续养活许多人,其中大多数人将生活在城市地区。为了养活未来,农业需要更高的目标。

其中一个奋斗的国家是以色列,以色列农业一直以抗击荒漠化的成果闻名于世。得益于在创新和技术领域先进的解决方案,以色列往往能实现对水和土地资源的最大化利用。在垂直农场上,以色列自然也不会缺席。Vertical Field Group旗下的Green Wall Israel就是一家致力于垂直种植的初创企业。该公司将包括多肉植物、草或是装饰性植物,以“植物块”方式堆叠至墙面,组成“垂直花园”或是“绿墙”。这一独特的垂直设施支持植物块的随意排列和重新布置。2015年米兰世博会期间以色列展馆外侧的“垂直田野”就基于这一系统。

米兰世博会之后,Green Wall Israel更是进一步开始尝试从装饰性的“垂直花园”向可以为食品安全问题和城市社会问题提供解决方案的“垂直农场”发展。其首席执行官Guy Barness认为,垂直花园是滋养未来城市社会的方式。

《联合国世界城市化展望2018》报告显示,如今全球55%的人口集中于城市区域,而到2050年这一数字将变为68%。到2030年,全球预计将有43座超过1000万人口的巨型城市。目前,纽约evergreen market宣布与以色列创业公司Vertical Field合作,将在其店内开始垂直农场。尤其是随着疫情的流行,鲜蔬供应链越来越短、越来越快,垂直农场不失为一个较好的解决方案。由此看,垂直农场未来还会有较大的发展。

30%的农村人口能够养活 70%的城市人口吗?这个问题恐怕我们谁都不敢贸然回答。面对激增的城市人口和越来越紧缺的土地,粮食蔬菜成为了全球各大城市后城市化时代需要面对的问题。

面对这个难题,垂直农场自信给出的答案是:城市自己就能够养活自己。因为,如果种植的蔬菜不再受制于天气因素,不再需要担心土壤的污染和虫害的肆虐时,而是可以像电脑程序一样进行人为干预和控制,那么食物的命运似乎看起来就能被人类掌握在手里了。

不过就如程序也可能报错一样,垂直农业这条路还需要更多有胆识的风投公司和初创企业一起携手闯关,打怪升级。最终,垂直农业的终点或许就是21世纪全人类的食物保障。
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