“珍珠奶茶里快沒珍珠了”,國際航運受阻讓美國遭遇“奶茶危機”

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集装箱坊 发表于 2021-5-18 12:50:01 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
最近一段時間由于美國西海岸海運不暢,奶茶里用到的成品珍珠和制作珍珠的木薯粉出現了供應短缺的問題。由于奶茶原料逾期未能交貨,帶珍珠的奶茶在一段時間內成為美國多地名副其實的“奢侈品”。

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圖片來源︰CFP

文|紐約華人資訊網主筆 詹涓

編輯|深海魚油

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艾比??博(Abby Boeh)走進洛杉磯回聲公園的一家奶茶店,跟往常一樣點了一杯凍咖啡奶茶,加了奶油和珍珠。

店員提議她試試當季的特色新品,比如加了鮮芋的印度奶茶。艾比婉拒了。對她來說,喝奶茶沒有珍珠是萬萬不可的,一粒粒用黑糖煮出來的珍珠粉圓非常有嚼勁,咬起來很有飽足感,艾比經常拿這麼一杯珍珠奶茶頂一頓頓午飯。

然而,她可能很快就要失去它們了。艾比從新聞上得知,珍珠短缺即將沖擊美國,這讓她有點發慌。

“我甚至不想去想這件事,”32歲的艾比說。她是一名配鏡師,在工作間隙會來這家名為Hey Hey的奶茶店。

HeyHey的老板克里斯托弗??郭(Christopher Kwok)說,他們店現在珍珠粉圓的庫存量還夠用兩個月。他不知道下一批貨什麼時候到。

美國正進入一場珍珠危機。由于珍珠粉圓的原材料和半成品基本完全是從亞洲進口,而受疫情影響,美國客戶需求量極高,而國際航運依旧嚴重滯後,導致珍珠粉圓到貨延誤。

1990年代末,波霸珍珠奶茶開始從加州南灣華人城市的幾間街邊小店發展成為全美的主流飲料。對很多粉絲來說,買一杯珍奶就像去星巴克買一杯拿鐵一樣司空見慣。

珍珠奶茶起源于台灣,原本主要在亞裔年輕人中流行。現在,喝珍珠茶的白人、拉丁裔或黑人與亞裔一樣多。從俄勒岡州到內布拉斯加州再到北卡羅來納州,珍珠奶茶店在各地的大學城隨處可見。

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   珍珠奶茶是疫情期間最受美國人歡迎安慰性飲品。

這意味著,美國許多地方的珍珠奶茶愛好者都會跟艾比一樣,感受到珍珠粉圓短缺帶來的痛苦。

不僅如此,受全球供應鏈中斷和港口擁堵等影響,美國在從海外進口的其他東西時也都遇到了麻煩,僅僅是一間小小的奶茶店,除了珍珠,店家可能還會發現從咖啡到茶葉,從吸管到萃茶機都會面臨供應不暢。

完美風暴

在Instagram上發布的一段視頻上,Boba Guys的創始人Andrew Chau和Bin Chen呼吁顧客們不要因為他們最喜歡的珍珠奶茶店沒有珍珠而發火,他們說,到下周他們旗下的一些奶茶店可能就不再供應珍珠了。

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在美國,奶茶店使用的珍珠粉圓絕大多數是從台灣進口,也有少量公司或大量連鎖店自制,這當中就包括了Boba Guys旗下的U.S. Boba Company,但粉圓使用的原材料木薯澱粉也需要依賴進口,沒有木薯就做不出珍珠,而這種植物只在泰國和太平洋地區生長。

現在,珍珠粉圓從生產供應到物流都遇到了麻煩????這折射出了全球供應鏈現在經歷的各種問題。

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首先,台灣遭遇了56年來最嚴重的旱情,許多公司都遵照政府命令限制用水,生產粉圓的企業也難以幸免。

接下來,即使繼續向美國發貨,供應商也會遇到集裝箱吃緊的問題。Boba Supplier是一家位于加州聖蓋博的小型奶茶供應商,老板Herrick Lam告訴《洛杉磯時報》︰“他們把所有這些產品都放在台灣港口等待裝船,因為沒有集裝箱。”Lam指出,即使這些物品在集裝箱中找到了空位,從台灣到長灘港的旅程也至少需要兩周時間。

當台灣的粉圓半成品和泰國的木薯粉原料終于來到了洛杉磯和加州長灘的港口呢?依旧需要等待。洛杉磯和長灘這兩個加州港口的集裝箱吞吐量佔美國進口集裝箱總量的三分之一以上,從去年末開始,兩個港口開始看到大量集裝箱貨船抵港,這個勢頭在2021年還在繼續加速。

根據南加州海洋交易所(Marine Exchange of Southern California)的數據,今年平均每天有30艘船被困在洛杉磯港口外,這些船平均要等8天才能在其中一個港口獲得開放泊位。這比去年11月花的時間大約長了三倍。

除此之外,在通過美國海關時,目前貨物可能也會出現額外的延誤。因此一些業內人士估計,間歇性的珍珠短缺可能還會持續幾個月。

與此同時,對于珍珠奶茶的需求卻在不斷上升。據《財富商業洞察》(Fortune Business Insights)預測,該行業將會持續增長,預計到2027年才會放緩。雖然疫情影響了無數的企業,但奶茶是個例外,根據Yelp的數據,在新冠疫情期間,珍珠奶茶是加州、密歇根和夏威夷最受歡迎的外賣商品。加上美國疫情緩解,越來越多接種了疫苗的消費者恢復堂食,許多餐館和奶茶店重新開始,凍珍珠奶茶的旺季開始來臨。

北美一些最大的珍珠奶茶連鎖品牌目前還比較鎮定,因為他們的庫存比較充足。

功夫茶(Kung Fu Tea)在美國擁有250家門店,預計今年還將開設70家門店,是美國最大的全國珍珠奶茶連鎖店。該公司的市場營銷和公共關系負責人Mai Shi告訴《今日美國》,“我們在東西海岸都有倉庫,所以與其他珍珠奶茶品牌相比,我們的短缺沒有那麼嚴重。”但Shi女士說,該公司預計今年椰子粉和芋頭也會出現短缺。她預計,隨著夏季的臨近,短缺情況將進一步惡化。

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   有“珍珠奶茶界的星巴克”美譽、2001年由四位台灣年輕人在美國紐約皇後區開了第一家 “功夫茶”(Kung Fu Tea),造成珍珠奶茶風潮,至今全美已有上百間分店。

在加州,奶茶網紅連鎖店日青良月(Sunright Tea)的老板Tomas Su告訴Eater,通常大型品牌一次會訂幾個月的貨,所以不必擔心。同樣,鮮芋仙、老虎堂、一芳、Junbi和丸作(Onezo)的公司代表都表示,他們的粉圓庫存充分。

但一些小型奶茶店已經非常恐慌了。U.S. Boba Company的獨家經銷商Fanale Drinks為全美數千家奶茶店供貨,公司業務發展經理邁麥克??比加森(Michael Bigasan)表示,公司現在只能給老客戶供應粉圓。

“上周一我們收到了200箱粉圓。到周三,這200箱都賣光了。到周五,我們已經沒有珍珠了。顧客們瘋狂地打電話來,希望一次買50到100箱珍珠。”

問題只會變得更糟,而且可能幾個月都不會緩解。

“未來六周將是最糟糕的,對于一些企業,我可以說,這種情況可能會持續到9月或10月。”比加森說。

同樣的瘋狂搶貨也出現在其他供應商那里。西海岸連鎖品牌Milk+T公司的共同所有人Stacey Kwong告訴Eater,一些公司在得知可能出現短缺後,開始瘋狂地囤積珍珠粉圓。

Kwong解釋說,她的供應商Tea Zone是美國最大的珍珠粉圓分銷商之一,他們廣受歡迎的A2000粉圓已經賣完了,不過相對沒那麼Q彈的A1000粉圓還有貨,喜歡吃珍珠的消費者可能會注意到在質地上略有不同。

Kwong女士說︰“一些店主感到非常恐慌,這種情況跟去年3月份時瘋狂搶購廁紙非常像。”她還提醒顧客說,“如果一家小店沒辦法提供珍珠,你要知道這不是他們的錯。別在點評網站上給他們差評。這是一家小企業,也是社區的一部分。”

不止是茶杯里的風波

奉茶在德州、內華達州和加州有10家門店,供應目前穩定,但供應總經理Yan Chen表示,如果確認的發貨下周不來,就會出現問題。

奉茶已經考慮過自己生產珍珠粉圓,但珍珠粉圓的制造機器也在亞洲生產,依旧需要考慮到貨運時間問題。

在Hey Hey奶茶店,店主Christopher Kwok說,他囤的專門用來吸珍珠粒的粗吸管也快用完了。

而奶茶供應商Herrick Lam說,他在3月中旬訂購了八台萃茶機。機器本應在周四到達,但已經推遲了至少一個月。

還有一些奶茶品牌表示,他們收到了咖啡供應商的通知,得知咖啡批發價格也將上漲。盡管巴西的咖啡產量創紀錄,但由于從拉丁美洲到美國的運輸成本已經增加了一倍多,美國的咖啡庫存降至六年來低點。

事實上,受影響的不只是珍珠粉圓,也不只是奶茶店,就連星巴克的燕麥牛奶、紙杯、糖漿最近都踫到了供應危機。

《華爾街日報》最近的一篇文章的標題是︰“放眼望去,全球供應鏈一片混亂。”混亂的一大表現就是加州港口積壓的貨物。

延遲的原因有很多。洛杉磯港的執行董事吉恩??塞洛卡(Gene Seroka)說,“有幾個因素在起作用︰每個人都把錢花在有形的商品,而不是服務上;新冠導致我們的工人減少了,這意味著我們的貨物分類速度變慢了;此外,由于缺乏向國外的出口,這使得依賴往返經濟的航運公司更加困難。”

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疫情前,洛杉磯港每天只有不到10艘船進入,現在每天超過15艘。2020年下半年,每個月處理的出貨量為90.8萬件,比上半年增加了50%以上。在聖誕節期間,洛杉磯港口的進口比去年增加了94%。

塞洛卡說,在洛杉磯港,出口下降了20%,進口上升了11%。等待時間也在增加,從平均兩天的貨物處理時間增加到超過八天。

塞洛卡預計,這個港口不會有什麼喘息的機會,“整個春季和初夏,進口量將繼續保持強勁,”塞洛卡周二說。

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長灘港口的情況一樣,今年3月,長灘碼頭工人搬運的集裝箱數量比去年同期增加了62%。

這些問題都被各大品牌深深感受到了。像Peloton這樣的美國公司為了應對運輸延誤已經將生產轉移。上個月,Peloton收購了一家美國工廠,並開始將生產從亞洲轉移到美國。一些物流專業人士認為,運輸延遲的情況至少會持續六個月甚至一整年。

這種情況也影響到了運費。以前,一個40英尺的集裝箱產品可能需要1200美元,但如今同一個集裝箱的價格可能超過4000美元。這或許意味著,未來即使有珍珠,同樣的一杯珍珠奶茶也會漲價。

對于西羅斯??羅耀拉(Sirose Loyola)來說,珍珠太重要了。

羅耀拉是菲律賓裔,在加州長大,她說,無論是獨自坐著還是听朋友們聊天,嚼珍珠都會讓她保持活躍和專注。

她每周喝一次珍珠奶茶。“不能吃到珍珠粉圓真的會很難過,因為這是我日常生活的一部分,”羅耀拉說,“它能讓人平靜,讓人放松,你現在需要這些。”

               
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