海运集装箱发展简史:集装箱是如何改变世界的?

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集装箱创新者 发表于 2021-7-19 07:58:52 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
集装箱运输将95%的制成品运送于全球各地。2017年,海洋上运送的产品价值超过4万亿美元。这个行业支撑着全球经济,但是它并不是一直像今天这样大宗或者高效。
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图片来源:《华尔街日报》


航运的想法始于公元前3世纪,当时商人意识到海上运输产品比陆路运输更便宜且快捷。早期,货物放在麻袋、木桶和木箱中被装船,几十名码头工人挤在甲板上或下面的狭窄空间中。船舶通常在港口停留的时间,比航行所花费的时间更多,而这一情况,直到1956年才发生了较大的变化。
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图片来源:《华尔街日报》


那时,美国卡车司机马尔科姆·麦克莱恩(Malcolm Mclean)在一艘从新泽西到休斯敦的船上,堆放了58个金属箱子,这个想法彻底改变了整个行业。集装箱不仅能保护产品,而且当船舶停靠在港口,卡车底盘和货车可以直接将它们拉走,而无需重新包装。随后,一连串的创新不断发生,并对容器尺寸进行了标准化。

麦克莱恩出生于1915年北卡罗来纳东南部的一个小镇,高中毕业时正值经济大萧条,做过一些整理货架、管理加油站的工作。在那几年里他存够钱买了一辆卡车,1934年开始了自己的运输业务。他的小生意发展得不错,没过多久一辆卡车就变成了五辆。

1937年到1950年初,麦克莱恩将主要精力放在运输业务上,一步步将其发展为配备1750辆运输卡车和37个运输站点的大生意,成为当时美国第五大卡车运输企业。
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图片来源:《华尔街日报》


1937年的某一天,当他像往常一样从北卡罗来纳州往新泽西州运货时,看到码头工人们花好几个小时反反复复装卸货物,深感传统运货方法是一种对时间和金钱的浪费,正是这次体验为他日后发明集装箱埋下了伏笔。

就在麦克莱恩的生意蒸蒸日上时,公路运输开始限制重量并征收税费,麦克莱恩的司机们时常因运载货物太多而被罚款,他不得不寻找一种更有效的运货方式。

很快,他有了一些有趣的想法:

  为什么不直接把卡车开到船上,等运到目的地后,再直接把卡车开出来,这样不就可以省去中间反复装卸货物的时间了吗?
  但卡车轮子太占空间,如果去掉车轮,只保留装载货物的“车厢”,是不是就能把它们叠加在一起,一次性运输大量货品?
  如果自己设计制造一种标准尺寸的箱子岂不是更方便?
  只要合理设置各个运输站点,是不是就可以用运费低廉的轮船运输替代大部分货车运输?
  能不能让卡车和轮船协调合作,进行“联合运输”?
麦克莱恩并没有让这些想法停留在脑海里,他在实际核算后发现,新方法的运输成本将比传统方降低90%以上!欣喜万分的他很快着手开发和测试不同的箱子模型。要设计出一款理想的箱子并不容易,它不仅自重要轻,也要坚固不易变形,还要能便捷地用于轮船的装卸、堆叠以及卡车的公路运输。
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图片来源:《华尔街日报》


最终,他敲定了一款箱长33英尺的设计,这就是现代集装箱的雏形——它容量大、材质坚固、尺寸统一、可叠加、易于装卸还能上锁防盗。后来,他还在此基础上进行了多次改进,让集装箱变得更加实用。值得一提的是,虽然麦克莱恩发明了现代集装箱,但“用箱子运输货物”这种想法并非他的首创,早在18世纪人们就使用方形的箱子来运货,但那些箱子尺寸较小,规格也不固定,不能被称作“集装箱”。

麦克莱恩对自己的想法深信不疑,随即卖掉了自己的卡车业务。1955年,他申请了4200万美元贷款,用其中的700万美元购买了一家航运公司——泛大西洋轮船公司。这家公司业务成熟,在许多东部港口城市拥有停泊权。购买后不久,他将公司重新命名为“海陆公司(SeaLand Industries)”。随后他又购买了油轮“理想X号(Ideal X)”加以改造,使其在装载15,000吨石油后还能容纳58个集装箱。

1956年4月26日,理想X号离开新泽西开往休斯敦。由于麦克莱恩的船运比传统运输方法报价低廉得多,还未抵达目的地就收到了其他公司的货运订单。

在理想X号首航成功之后,麦克莱恩又订购了世界第一艘全集装箱船“盖脱威城号(Gateway City)”。1957年10月,盖脱威城号第一次航行,从新泽西出发前往迈阿密。在集装箱的帮助下,这艘船的装卸工作仅依靠两组码头工人就迅速完成了,每小时装卸量达到30吨,极大地震撼了当时的运输行业。

麦克莱恩的贡献不仅仅是发明了集装箱本身,他还开创了整个集装箱物流体系。集装箱运输是一项系统工程,首先,巨大的集装箱不可能像过去一样依靠人力搬运,所以必须有塔吊等吊装工具;另外,要高效流畅地运输大批量货物还需要港口、仓库等一系列环节相互配合。麦克莱恩通过不断地摸索和调整,不仅解决了用什么装的问题,还逐渐建立起了一整套集装箱运输方案。
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图片来源:《华尔街日报》


1966年,穆尔-麦科马克轮船公司(Moore-McCormack Lines)开启了第一个跨大西洋的集装箱服务。随后,在1968年,第一批现代集装箱船下水投入使用。
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图片来源:《华尔街日报》


日本的箱根丸运载了752个20英尺的集装箱,该标准直至今天仍在使用。现在,货物可以从专用船只,大量转移到铁路和公路,从而将运输成本降低了至少75%。这直接推动了全球航运巨头的出现,例如丹麦的马士基航运公司,法国达飞轮船和中国的中国远洋集团。
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图片来源:《华尔街日报》


到20世纪80年代,大约90%的制成品是集装箱化的。从名牌服装、食品、家庭用品到电子产品和重型机械。随着船舶将亚洲货物运到西方(反之亦然),全球化迅速爆发,沿途在数十个港口停靠。 最近,巴拿马和苏伊士运河被扩大,使更多更大的船只可以通过。但是,这并不是一帆风顺的。

该行业一直受到水中的船只太多的困扰,并引发了一系列价格战,使许多运营商陷入困境。这引起了一波整合浪潮,排名前20位的海洋承运人缩减到只剩11个,预计这个数字还会越来越小。航运业还遭到了政府和环保主义者的批评,他们说,航运业造成了全球约四分之一的氮氧化物污染。为了回应质疑,运营商正在采用如天然气等更清洁的燃料。
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图片来源:《华尔街日报》


今天,该行业仍在蓬勃发展。如果将集装箱船竖直摆放,其高度将与帝国大厦比肩,且每个集装箱船可运输多达20,000多个集装箱。一个集装箱可以容纳10,000个iPad,从上海运到汉堡,每个iPad的运输成本为5美分;从中国运到美国的电视,平均运费不到2美元。最近,冷链运输是新的增长趋势。以前,只能通过飞机运输的新鲜农产品、食物和鲜花,现在通过安装了卫星追踪的冷藏集装箱运输,香蕉可以在其中保存长达50天,保持新鲜完全不是问题。
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图片来源:《华尔街日报》


那么,行业未来会怎样呢?可能,无人驾驶的集装箱船通过电池运行,并且可以运营装载50,000个集装箱,并且通过区块链技术分配全球货物,这将消除文书工作,并进一步降低成本。今年晚些时候,第一个所谓的“海洋特斯拉”将在挪威峡湾中下水投入使用,将肥料从生产地点转移到出口港口。该船将取代人口稠密地区同行的数千条卡车路线。
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